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▲ 少了柏德的塞爾提克,面臨人手不足的窘境

總教練福特(Chris Ford)的休息策略奏效,讓塞爾提克在第三節扭轉一路落後的頹勢,最後以109:107擊敗了孱弱的洛杉磯快艇隊,但隔天在華盛頓子彈隊的客場作戰裡,塞爾提克幾乎是一面倒的吞下敗仗。

少了柏德(Larry Bird)最大的影響在板凳,不僅是麥克海爾(Kevin McHale)被頂上先發而替補無人,更重要的是在柏德缺戰後,塞爾提克的板凳球員少了能夠吸引對手又能助攻隊友的大鳥,讓總教練福特不敢也無法將替補大軍給長時間放在場上。

除了體能優異又速度奇快的菜鳥布朗(Dee Brown)外,皮克尼(Ed Pinckney)獲得了大部分禁區的替補工作,而他的練習場隊友克萊恩(Joe Kleine)則只能上場墊檔,這就是塞爾提克僅有的替補陣容。

柏德缺賽的第五場,塞爾提克回到家中面對來訪的金州勇士隊。勇士隊由前公鹿隊總教練尼爾森(Don Nelson)領軍,出身塞爾提克的他總是帶給老東家無比的困擾,跟喜歡將事情單純化的老紅頭(Red Aurebach)相比,充滿創意的尼爾森可說是個出自塞爾提克大家庭的壞小孩。

「給我跑起來啊!凱文!」當穆林(Chris Mullin)在一次快攻成功扮演托車時,福特在場邊對著麥克海爾吼著。「可惡!」

但不僅是已經33歲的麥克海爾跑來痛苦,連正值盛年,年僅24歲的控衛蕭恩(Brian Shaw)都吃足了苦頭。因為勇士隊裡除了新一代的白人前鋒穆林外,還有一雙後衛李奇蒙(Mitch Richmond)與哈達威(Tim Hardaway)組成的後場,這三人以瘋狂的追趕跑跳碰,正逐漸成為西區崛起的新興球隊。

兩年前的選秀會上,球隊合夥人柯罕(Alan Cohen)一直力薦塞爾提克該在第13順位挑選來自德州大學艾帕索分校(University of Texas at El Paso)的六呎矮將哈達威,但卻在總裁老紅頭的堅持下,挑選了來自楊百翰大學的白人前鋒史密斯(Michael Smith),最後,第14順位的勇士隊幸運的撿到了哈達威。

這場比賽哈達威攻下37分寫下生涯新高,同時傳出10次助攻,讓塞爾提克高層顏面掃地,而後場搭檔李奇蒙也有26分8籃板3助攻與3抄截的佳績,讓塞爾提克的年輕後場疲於奔命。

這場比賽的高潮落在第三節塞爾提克的小後衛布朗身上,當蕭爾一次跳投失手後,在籃框附近的布朗瞬間起跳,只見他不斷的上升、上升,升過了籃框,惡狠狠的將球給塞回籃框裡。

「在這個建築裡,從來沒有哪個六呎的傢伙幹過這檔事,」場邊號稱塞爾提克活字典的環球報記者萊恩(Bob Ryan)說。「至少,不會是塞爾提克的六呎後衛。」

但這場比賽最後因為甘波(Kevin Gamble)最後關頭無法在五秒內發球進場而以110:105落敗,結束了塞爾提克在主場的18連勝,也是這球季在主場的第二敗,也是塞爾提克球季第一次二連敗,也讓塞爾提克的戰績滑落到29勝7負,將聯盟最佳戰績的頭銜讓給了32勝7負的波特蘭拓荒者隊。

「讓我們面對現實,」拿下22分(僅次於甘波的26分)與12籃板的麥克海爾賽後說。「沒有柏德,我們根本無法成為一隻冠軍球隊。」

雖然刺耳,但麥克海爾說出了實情。儘管年輕球員的活力與潛能讓這支球隊在開季打出優異的成績,但,有了柏德,讓球隊的每個球員更有效率也更有威脅利,沒有了他,每個人都得要花上更多的精力才能贏得比賽。

「沒有賴利,塞爾提克是一隻完全不同的球隊,」在球場另一端的李奇蒙也有類似的觀點。「塞爾提克能打出這樣的佳績,柏德是非常重要的因素。」

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