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▲ Kevin Garnett 與 Paul Pierce 高中青澀的模樣(NESN.com

慶祝Paul Pierce球衣榮退,特別翻出2002年的舊文,經過16年的漫長等待,Pierce的34號球衣終於有一天在球館裡冉冉上升,只不過當時的隊友與總教練早已遠離,Pierce也以脫下綠衫遊走各隊,當年的Fleet Center也已經更名為Boston TD Garden。

但Pierce永遠都是Pierce。

<衍生閱讀><塞爾提克隨筆> 謝謝你,永遠的34 

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「我生長在加州,但我是個不折不扣的新英格蘭人,這輩子的日子大多在波士頓度過,這 是我榮耀的所在。即使現在回到了洛杉磯,但我就像是個搬到西岸的東區人。妳應該看看 洛杉磯人是怎麼看待我。」 這是塞爾提克退休名將 Dennis Johnson 二月三日隨著洛杉磯快艇隊回到波士頓時的談話 。

創隊至今還沒有拿過冠軍的新英格蘭愛國者隊,終於在2001年球季以近乎傳奇的方式拿下了 美式足球最高榮譽的超級盃冠軍,整個新英格蘭都陷入瘋狂。幫助波士頓拿下上一個職業聯盟總冠軍的傳奇人物 Larry Bird 由擠滿人群的街道勾起將近二十年前的回憶。

在1995年球季之後就與季後賽絕緣的塞爾提克上半球季一直穩定的盤據在東區四強之列 ,打完上半球季寫下球隊近年來最佳成績。扮演關鍵角色的球員,正是來自加州英格伍的西區小子 - Paul " the truth" Pierce。東區的前鋒人選不足,Walker很輕鬆的超越受傷的Grant Hill成為球迷票選的先發球員。但被聯盟編在後衛的搖擺人則大塞車,包括老字號的Michael Jordan、密爾瓦基公鹿隊的Ray Allen、奧蘭多魔術的新興勢力Tracy McGrady都被編派在後衛裡,加上控球後衛 群Allen Iverson、Jason Kidd等人。儘管Pierce挾著大西洋區第二名的戰績、得分榜第三名,一共有二十項統計數字排名在聯盟前二十名的優異成績,Pierce無法像球場上一般穿破重重包圍上籃取分,只能靜靜的期待教練關愛的眼神。

雖然沒有獲得球迷的青睞,但Pierce是大部分記者的頭號人選。ESPN 的球評 David Ald ridge說得最為露骨:「Let me be clear on this. If Pierce isn't picked by the coaches, I'm not going to Philly.」最後,Pierce順利的在聯盟教練票選下成為東區明星隊的替補球員。

一個英格伍小孩拯救塞爾提克,這個世界再也沒有比這更讓人難以相信的事情。

苦盡甘來 - 英格伍高中

加州出生,英格伍長大,Pierce無疑是個洛杉磯湖人隊的忠實球迷。當然,他也清楚Larry Bird和他的綠色怪獸對洛杉磯湖人隊以及他的偶像Magic Johnson所做的一切。但Pierce對大鳥的球風相當欣賞。Pierce 在大學時期向助理教練借了一卷大鳥的球賽錄影帶。到今天,這捲帶子還放在Pierce的身邊,和其他錄自 ESPN 的經典賽事放在一起。但,Pierce並不是一個生來就要打NBA的球員。

Pierce 高中就讀於當地的英格伍高中。英格伍高中在教練Patrick Roy走馬上任之後, 就一直是加州地區的高中名校。高二時Roy教練把 Pierce給叫到身旁,婉轉的向這個五呎十吋但卻過重的小子解釋著:由於體重失控,球隊可能無法挪出時間讓他登場。高中二年級的前八場比賽,Pierce都只能枯坐在板凳上,看著其他隊友在場上奔馳。

當小Pierce哭喪著臉向媽媽哭訴,在Pierce生命中扮演重要角色的母親Lorraine Hosey告訴小Pierce:"Don't worry. You will find your chance, but you 'll have to work for it."

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▲ 高中時的Paul Pierce

和許多美國小孩有類似的遭遇,Pierce對自己父親的一切一無所知,但Pierce並沒有在繁華的洛杉磯街頭中迷失。除了母親的嚴厲管教外,Pierce也遺傳了Hosey家族的優良運動傳統,表哥Steve Hosey曾經效力過大聯盟的舊金山巨人隊。

就像其他的籃球巨星一樣,Pierce整日待在籃球場上練球,直到母親出現把小 Pierce給「拎」回家為止。籃球讓Pierce在青少年時期得以遠離社會中黑暗的一面。

籃球生涯的第一個機會在幾乎絕望之中來臨,原本Roy教練預計要放棄這個過重的小胖子,正思考如何找時間再次婉轉的向小Pierce解釋無法繼續讓他留在校隊的殘忍決定。但是由於先發球員受傷,Roy教練在無計可施的情況下將Pierce排上了大前鋒的位置。一場12分7 籃板的成績讓Roy教練決定改變自己的先發名單,固定給這個他眼中過重的小胖子一個機會。

不久,傷癒的學長歸隊,但二年級的小胖子Pierce依舊站在先發名單之中。隨著上場時間穩定增加,Pierce的績效也不斷的提升。原本在無球可打邊緣的小伙子開始成了各大學教練、媒體記者追逐的對象。在加州地區舉行的 Pacific Shores Tournament中,Pierce兩度拿下錦標賽的最有價值球員。在暑期的各個籃球營,Pierce 也都有優異的表現。

高中生涯的最後一年,Roy教練決定讓手上的王牌改行主打控球後衛,這個調度也使Pierce以24.5分、11.5個籃板與4.0助攻的全面成績,成為加州的年度最佳球員,同時也入選了麥當勞全美高中明星對抗賽。Roy教練最後毫無遲疑的表示:Pierce 是他教過最好的球員。

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麥當勞全明星賽一直是所有美國高中籃球員最大的夢想。記者、大學教練,甚至是職業球隊的球探都將目光集中在這場比賽,這是這些公務繁忙的大忙人檢驗全美最佳高中球員的場所。與過去的麥當勞成員一般,1995年這票英雄好漢也紛紛在未來的 NBA 中發光耀眼。Pierce的西區代表隊最後以126:115擊敗了由 Ron Mercer領軍的東軍,儘管Pierce拿下了全場最高的28分,但代表最高榮譽的Wooden Award卻沒有落入Pierce的手中。那年整個麥當勞明星賽的焦點都集中在來自芝加哥的高中生Kevin Garnett是否會宣布跳過NCAA直殺NBA,包括偉大的John Wooden都不諱言自己是專程來看這個六呎十一吋的孩子打球。

最後,就在眾人的期待之中,Garnett以18分、11籃板拿下了伍登獎(MVP)。

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▲  高中時的Kevin Garnett Boston.com

28分。從1978年有這個比賽開始,拿到28分的球員都順利的拿到了伍登獎,1991年的Chris Webber、今年的Eddy Curry都成了最有價值球員。而 1999年以 31分寫下麥當勞記錄的Jonathan Bender也拿到了伍登獎。好吧!1981年有個傢伙拿下破紀錄的30分,這位保持十八年得分記錄的六呎六吋搖擺人也沒有拿到伍登獎,那人名叫:Michael Jordan。

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寫下 28 分卻與伍登獎擦身而過,而扣籃大賽裡又敗給了一個六呎七吋叫做 Vince Carter的傢伙,但Pierce還是擦亮的球探的雙眼,即將加盟Kansas大學,展開大學生涯。

別急。這一年的成員會陸續出現在後面的文章裡。

雷大雨小的堪薩斯生涯

儘管加州與太平洋沿岸有著無數的籃球名校,但最後Pierce並沒有留在家鄉,而選擇到中西部的Kansas大學繼續學業。堪大八0年代末期在教練Larry Brown與超級明星Danny Manning的帶領下,拿下了1988年的NCAA總冠軍。接著Manning 畢業以狀元身份踏入NBA,Brown教練也隨即轉任聖安東尼奧馬刺隊的總教練。堪大教練的遺缺則由同為北卡系統的Roy Williams接手,而北卡大八0年代出品的Matt Doherty則到堪大擔任 助理教練,同時也負責球員招募等相關事宜。

Williams與Doherty對加州的球員招募相當用心,Pierc在高中時期就與長跑加州地區的Williams教練及Doherty教練相當熟識,這層情誼使堪大得以擊敗眾多的西海岸名校招募到這位加州的最佳球員。堪大的陣容在 Williams 教練的經營下依舊十分具有競爭力,1991與1993年先後打入最後四強賽,各個位置都不乏人手。後場有大三全美明星級的控球後衛 Jacque Vaughn,Vaughn和Pierce一樣出身加州,大三中鋒 Scot Pollard也是來自加州聖地牙哥,大前鋒則是愛何華州的大二全美明星Raef LaFrentz。除了Pierce之外,擅長招兵買馬的Doherty還搞定了密蘇里州籃球先生,同時也是1995年麥當勞全明星的Ryan Robertson,六呎四吋的 Robertson 是個雙能衛,這使得堪大的陣容中有四位是麥當勞全明星出身的球員,登時堪大成為問鼎1996年總冠軍的熱門隊伍。

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▲ LaFrentz 只在塞爾提克留下9.2分、5.8籃板

大一的Pierce很快的就補上了堪大小前鋒的先發位置,整個球季完整的出賽了 34場比賽,其中 33場擔任先發球員(最後一場主場固定由大四學場登場)。在面對家鄉球隊UCLA,Pierce 毫不手軟的以14分、8籃板幫助球隊贏球,而來到離家不遠的聖地牙哥則拿下了24分與8個籃板。總結整個大一新鮮人球季,Pierce平均每場拿下11.7分 與5.3個籃板,與科羅拉多大學,同樣是1995年麥當勞全明星隊成員,的 Chauncey B illups一起分享了Big 8聯盟的年度最佳新人,同時也獲選為Big 8傑出球員以及籃球週刊的全美新鮮人代表隊。

Big 8的聯盟季後賽中,堪大順利拿下了冠軍,並晉級了NCAA季後賽。NCAA季後賽裡堪大擊敗強敵Santa Clara(Steve Nash),並靠著Pierce投進四個三分球,單場獨得二十分的成績三分險勝亞歷桑那大學,但最後卻在八強賽裡敗給了有 John Wallace坐鎮的雪城大學,無緣晉級四強賽。

大一的Pierce在NCAA季後賽中以12.8分領先全隊,這似乎也暗暗訴說著其他明星球員在季後賽缺乏正常表現的事實。暑假的Pierce獲邀加入了美國二十二歲級以下的國家代表隊,這隻代表隊的最大工作就是扮演1996年奧運代表隊(夢幻三)的靶子隊。這次的對抗賽讓Pierce有機會能夠跟NBA的職業明星同場競技,並在場上與Scottie Pippen等明星小前鋒做一對一攻守,這次的對抗賽讓Pierce有了進軍NBA的信心。

季後賽的失利讓大三的Vaughn決定拒絕來自 NBA 的諸多誘惑回到堪大,完成自己最後一年的學業,由於四名主將都順利歸隊,堪大依舊是1997年的熱門隊伍。

開季的堪大的確勢如破竹,即使Vaughn因為手腕受傷而缺席十場,堪大還是在開季寫下22連勝的紀錄,最後在Big 12(原本的Big 8更名而來)聯盟裡寫下12 勝1敗的成績,例行賽31勝1敗的成績高居今日美國報的全美排名第一位。堪大順利在Big 12的季後賽中連過三關拿下冠軍,也順利的晉級了NCAA季後賽。

Pierce在關鍵時刻毫不手軟的特色在Big 12的季後賽充分展現。三場比賽裡Pierce狂砍了21.7分,並在冠軍賽中拿下了30分、11籃板,幫堪大洗刷了例行賽兩度延長後敗給密蘇里的恥辱。

進入NCAA季後賽之後,全美明星大前鋒LaFrentz成為各隊狙擊的目標,Pierce更是一肩扛起堪大的進攻重擔。前兩場分別拿下19、20分,幫助堪大以平均14分的勝分進入甜蜜十六強。十六強的對手是由老狐狸Lute Olson領軍的亞歷桑納, 上一個球季不幸栽在堪大手下的亞歷桑納這次面對兵強馬壯的堪大是有備而來。儘管Pierce以13投9中的命中率拿下了全場最高的27分,以及全隊最高的11個籃板技壓全場,但亞歷桑那的新鮮人控球後衛Mike Bibby在得分上以21:8壓倒性優勢擊敗了Vaughn,而LaFrentz則在 Olson 的防守設計下一籌莫展,只有14分與9個籃板的成績。

亞歷桑那在剩下三分半鐘時領先13分,雖然堪大發揮外線攻勢追趕至三分差距,最後亞歷桑那還是以85:82報了1996年的一箭之仇。

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▲ Paul Pierce與亞歷桑納的Miles Simon,Simon只一季就離開了NBA

先發的控球後衛Vaughn與中鋒Pollard大四畢業雙雙在第一輪獲選,原本堪大將控球後衛的重擔鎖定在洛杉磯的高中生Baron Davis身上。Davis和Pierce 一起在籃球場上長大,是洛杉磯地區的最佳控球後衛,但最後堪大不敵當地的UCLA,喪失了補上正牌控球後衛的機會。在Davis無法加盟下,一直擔任替補的Roberston成為堪大的先發後衛,搭配上Billy Thomas組成後場。六呎八吋但有兩百五十磅重的T.J. Pugh成為球隊的先發大前鋒,板凳上則補上了由LSU轉學而來的前鋒Lester Earl與加州地區的最佳高中中鋒Eric Chenowith(21.0分、16.2籃板、6.9 阻攻),儘管沒有兩個老資格的學長顯赫,卻也不乏人手。

但關鍵在兩個超級明星身上。LaFrentz的六呎十一吋兩百四十磅身材,每場18.5分、9.3籃板,且有五成八四的命中率,雖然在1997年選秀會上 Tim Duncan 已經是公認的狀元人選,但有高度、能進攻、籃板與防守都有一定水準的 LaFrentz 依舊是許多球探鎖定的遊說對象,在球季中LaFrentz就得要面對記者不斷的詢問。根據教練 Williams 私底下與幾隻職業球隊的接洽,LaFrentz預計將在第三至第七順位間獲選。堪大的第二把得分交椅Pierce也是焦點,不光是16.3分、6.8個籃板,連續兩年季後賽表現要優於例行賽,成為堪大在季後賽的第一得分高手,讓Pierce成為棄學新聞的重要人物。但根據Williams教練探路的結果,Pierce的順位約落在樂透後段至第一輪中段之間。

教練Williams開誠布公的與兩個主將溝通,一份包含了十一隻職業球隊總管、球探的相關意見送到兩人手中,同時附上了教練團對去留的各種優缺點分析。經過一陣長考,LaFrentz與Pierce決定留下來繼續大四與大三的球季,放棄提前進入 NBA的機會。

新的球季堪大戰績依舊耀眼。在Big 12例行賽中還是只敗給了密蘇里一場,並在聯盟季後賽中以三連勝的姿態輕騎過關,拿下聯盟冠軍頭銜。三場比賽堪大平均贏對手18.7分 ,這三場比賽Pierce依舊以22.3分成為堪大的得分主力。

挺進到了NCAA季後賽,第一場比賽堪大遇上毫無名氣的Prairie View A&M,堪大幾乎兵不血刃的拿下了這場勝利。110:52 的比數寫下了幾項紀錄,58分的勝分是歷史上的第二高分,堪大的60個籃板與110分都排在歷史上少見的紀錄。 挾著第一場的壓倒性優勢,堪大聲勢浩大的面對第二場對手Rhode Island。羅德島是標準的個人球隊,當某年招到個明星級的高中球員或是二年制學院的高手,就能夠靠著球星擠入季後賽。這一年羅德島的招牌人物有兩位,一位是五呎十吋的控球後衛Tyson Wheeler以及六呎四吋的得分後衛Cutino Mobley,這個球季羅德島另外有一個六呎十吋的菜鳥前鋒 Lamar Odom整年停賽。也許是堪大的命中注定,Vaughn 離校後場就一直是堪大的主要弱點之一,而這場比賽遇上了以雙後衛起家的羅德島剛好正中堪大的痛處。儘管Pierce拿下23分,而一向到大比賽就冷場的 LaFrentz 也在恍如無人的禁區裡貢獻了22分與14個籃板。但得分後衛Thomas出現了麻煩,出手15次只進了2球,而羅德島的雙後衛聯手砍下了47分,就在後場徹底崩潰的情況下,堪大以75:80慘遭淘汰。

LaFrentz 無奈的畢業離校,而以20.4分、6.7籃板超越LaFrentz成為堪大得分王的Pierce再度面臨是否棄學的困擾。大三的Pierce有一個幾乎完美的球季,命中率高達五成一三,也幾乎成為各大媒體的全美第一隊人選。儘管這次的季後賽只有兩場就買單離場,但這次Pierce決定要揮別NCAA展開自己的NBA之旅。Pierce也成為 Roy Williams手下第一個棄學的球員。

永遠的羞辱 - 1998選秀會

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▲ Pierce 成為1998年第十順位新秀(PaulPierce.net)

1998年的選秀會上有三個公認的前三順位。 第一個球員是亞歷桑那的控球後衛 Mike Bibby。從來沒有一個傳統型的控球後衛能夠在選秀會上獲得這麼高的評價。過去能夠在選秀會上居首的控球後衛,一個是六呎九吋高的另類控球後衛魔術強森,另一個則是六呎的不世出得分天才Allen Iverson。其他天縱英明的控球後衛如Isiah Thomas都是得分相當犀利的好手。Bibby的得分能力並不特別突出,但是他打從大一開始就展現了他的不平凡之處。原本信心滿滿志在冠軍的堪大就幾乎是栽在 Bibby 一個人的手上,四強賽中亞歷桑那先是爆冷門的打敗了北卡大,冠軍賽中面對九0年代的明星教練Rick Pitino,大一的Bibby就靠著紮實的運球與精準的傳球判斷,一個人將Pitino百煉成鋼的全場包夾整得七葷八素,最後亞歷桑那大爆冷門的在延長賽中擊敗了肯塔基野貓拿下了冠軍獎盃。

第二個熱門球員是七呎兩百七十磅的中鋒Michael Olowokandi。綽號「Candyman」的Olowokandi接觸籃球的時間並不長,出生在非洲,在英國受完高中教育的他在大二那年轉學 到了Pacific大學就讀,並開始美式的籃球訓練。頭一年的糖果人只有四分、三籃板的績效,第二年進步到10.5分、6.6籃板,大四糖果人的成績再度升等到一流中鋒等級的22 .2分與11.2個籃板,同時外帶了2.9個火鍋與超過六成的命中率。Pacific並不是籃球名校,但缺少中鋒的各職業球團無不想盡辦法要弄來這個身高、運動力都相當 罕見的球員。只見幾隻樂透外的球隊紛紛各顯奇招只為了看到糖果人一眼,身價也就節節高昇。

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▲ Michael Olowokandi 也曾經落腳塞爾提克 (Business Insider

第三個明牌就是全美第一小前鋒Paul Pierce。雖然堪大連續幾年都在季後賽中搞得灰頭土臉,但Pierce從大一開始就是球隊季後賽的得分王,季後賽反而更加火熱的身手讓Pierce的身價沒受到太多的影響。

除了這三個明牌之外,其他熱門的樂透人選還有Pierce的老搭檔LaFrentz、同樣是199 5年麥當勞全明星出品的北卡大雙箭頭Antawn Jamison、Vince Carter,這六個人被認為 將會是賭定的前六順位。

選秀會正式開始。第一順位的洛杉磯快艇隊中鋒、控球都缺。經過長考,快艇隊決定放棄 死對頭經紀人David Folk手下的Bibby,改賭在七呎的Olowokandi身上。第二順位的溫哥華灰熊隊老實不客氣的挑走了天上掉下來的Bibby,搭配Bryant Reeves與1995年麥當勞全美高中明星的Shareef Abdur-Rahim組成前中後的鐵三角。

第三順位:Pierce 的惡夢/塞爾提克的美夢,就從這裡開始。

第三順位是屬於搞怪老頭Dan Issel當家的丹佛金塊隊。Issel跳過了公認第三把交椅的Pierce而選擇了自己測試中看上的LaFrentz。也不能怪Issel要放過 Pierce,當時金塊隊裡已經有來自塞爾提克的Eric Williams、老牌獨王Johnny Newman與LaPhonso Ellis可以打小前鋒,而能夠代打中鋒的只有已經被Issel丟進狗窩裡的Tony Battie,選擇將近七呎的LaFrentz也不是太讓人意外的事,畢竟身高永遠是籃球場上的焦點。

第四與第五順位則毫無意外可言,多倫多暴龍與金州勇士鎖定北卡雙雄已經是路人皆知的事情,重點只是在兩者間如何鬥智、吃豆腐而已。當每個人都期待理事長David Stern的口中會冒出第六順位達拉斯小牛隊選擇Paul Pierce的時刻,Stern的口中卻傳出了達拉斯挑走了1995年麥當勞全明星,密西根大學的重磅前鋒,綽號鐵牛的Robert Traylor。

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▲ Pierce 與 Vince Carter (NBC Sports

這下子在小牛隊已經被罵得狗血淋頭的大昏君Don Nelson又成了各方的笑柄,而場邊Pierce鐵青的臉則成了媒體鏡頭的最愛。

第七順位的沙加緬度國王隊挑走了球路詭異,但選秀會前身價一路向上竄升的控球後衛Jason Williams。第八順位的費城七六人隊也按照賽前球隊的預習功課選擇了自己想要的Larry Hughes。

接下來到了同樣高深莫測的第九順位,密爾瓦基公鹿隊,但是等在後頭的塞爾提克總教練Pitino卻毫不心急。打從提前放暑假之後,Pitino就乘著每年回歐洲義大利老家度假的空檔來趟歐洲尋寶之旅,這次特地繞道德國,看到了讓人驚訝的 長人Dirk Nowitzki。儘管選秀會前測試了不少球員,也放了不少的煙幕,但就是他了。Pitino心知唯一的競爭者是達拉斯小牛隊教練Don Nelson專精於歐陸球員的兒子Donn Nelson,但第六順位的小牛隊耍寶式的挑走了個大鐵牛,這下子第九順位的公鹿隊只需要乖乖的按牌理挑走Pierce,德國神童就可以安然入袋。

Pierce?連找來測試的機會都沒有,到底是什麼事情讓他一路都乏人問津?天知道。肯定有鬼。

David Stern:密爾瓦基公鹿隊挑選德國籍 Dirk Nowitzki。

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▲ Pierce與Nowitzki的命運交錯而過 (Zimbio/ Ronald Martinez  Getty Images North America )

此時不僅現場一片譁然,波士頓塞爾提克的戰情中心登時更是雞飛狗跳,口袋中的人選突然被公鹿隊給攔胡,而且從來沒聽說公鹿隊對於這個德國神童有興趣。計謀被識破?等了半天公鹿隊連通要脅的電話都沒打來。球隊考量過的其他人選,例如Bonzi Wells等都不是公認前十順位的人選,選秀前放放煙幕開開玩笑也就罷了,挑了恐怕會被波士頓的一干毒舌記者罵得狗血淋頭。Paul Pierce?從來沒想過Pierce會掉到第十順位,球隊選秀會前連測試的機會也沒有。事實上Pierce也直言不接受第三順位以後球隊的測試。最後,Pitino領軍的塞爾提克還是決心一賭,將手上的商務艙機票直接升等到頭等艙。

事後證明壞事的還是養來咬布袋的老狐狸Don Nelson,小牛隊用鐵牛跟Pat Garrity向公鹿隊換來Nowitzki。這是公鹿隊史上最丟臉的選秀會之一。

由於勞資爭議,NBA只能封館以對,在這個特別漫長的暑假裡Pierce就躲在UCLA的體育館裡瘋狂的練球,中距離、三分球一樣一樣練個徹底。

Olowokandi!刷!」「Bibby!刷!」「LaFrentz!刷!」「Jamison!刷!」「Carter !刷!」「Traylor!刷!」「Williams!刷!」「Hughes!刷!」「Nowitzki!刷!」 Olowo......

夜總會驚魂

塞爾提克在總裁兼總教練Pitino的整頓之下,由1996至1997球季的15勝一躍而成 36勝目標瞄準季後賽的競爭者之一。塞爾提克以肯大三劍客掛帥,Antoine Walker打出22.4分、10.2籃板的成績,以替補的身份進入的全明星賽。1997年選秀會Pitnio想盡辦法放盡煙幕在第六順位騙來的Mercer是第二把交椅。第三號人物是球季中用第三順位的Billups向多倫多暴龍換來的資深控球後衛Kenny Anderson。Mercer與Billups和Pierce一樣都是1995年麥當勞全明星賽的成員,而科羅拉多大學的Billups還與Pierce分享了Big 8的新人王。原本的小前鋒是肯大出身,同時也是Pitino愛將的Walter McCarty。McCarty的進攻普普,但防守拼命,是場上執行Pitino揚名立萬的全場狂風暴雨式包夾防守的關鍵人物。為了McCarty,Pitino不惜在球季前用剛簽來的Chris Mills向紐約尼克換來包含McCarty在內的一群球員。

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▲ 97年選秀會上的Billups 與 Mercer

漫長的封館終於結束,Pierce 正式穿上塞爾提克的 34 號球衣出賽,壓抑了大半年的怒氣也終於在球場上爆發出來。頭一個月Pierce就以防守來展現他的體能條件,2.73次抄截 領先全聯盟,加上他的20.4分、7.1籃板、2.4助攻與1.45次阻攻,Pierce輕鬆的成為1999年二月的單月最佳新秀,擠下了前面九位新秀,算是小小的揚眉吐氣一番。

打完個人的第一個NBA球季,Pierce以16.5分、6.4籃板,四成四的命中率入選新秀第一隊。隔年Pitino 痛將漫天喊價的子弟兵Mercer交易到丹佛金塊,Pierce頓時成了球隊的第二把交椅。但在1998年的36勝之後,塞爾提克彷彿撞上了一堵無形的牆。各種內訌的小道消息四溢,球員與球員間,球員與Pitino之間。而在球場上,Walker還是球隊的老大,進攻戰術以Walker為中心運作,Pierce則交出了一張19.5分與5.6個籃板的成績單,幾乎所有的統計數字都有所進步。

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▲ Walker、Pierce、Mercer與總教練Rick Pitino

就在訓練營即將展開的一個禮拜前,九月二十五日的凌晨,Pierce與一群朋友一同到一家名為「Buzz Club」的夜總會遊玩。就像八0年代常見的球員酒吧鬧事事件,事情就在與女性搭訕之後開始。

下面是波士頓警方的調查結果。

二十八歲的主嫌William Ragland首先向Pierce的頭部揮拳,三十一歲的 Tony Hurston則由身後靠近,並用一個啤酒瓶砸向Pierce的頭部。遇襲的Pierce倒地,引發一場混亂。三十四歲的Trevor Watson用尖刀刺入Pierce的背部,而Ragland則用刀刺向Pierce的頸部與胸部。Pierce一共被刺近十二刀,其中一刀深達七吋,導致肺部嚴重受傷。這刀只要向左或向右移一吋,都會要了Pierce的一條小命。在一陣慌亂之後,兇嫌紛紛奪門而出,而重傷倒地的 Pierce則在隊友Tony Battie的幫助下到近在咫尺的新英格蘭醫學中心就醫,並隨即被送入開刀房進行胸部手術。

正在準備訓練營開幕準備工作的Pitino接到了電話,慌忙的丟下手邊所有的工作直奔醫院,在波士頓就位準備參加訓練營的隊友也先後趕到醫院探望正在進行手術的Pierce。

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▲ Pierce 留下永遠的印記( The Boston Jam

Le n Bias、Reggie Lewis的惡夢開始出現在每個老塞爾提克人的腦海中,塞爾提克各個世代的大頭目紛紛趕到醫院集合。消息曝光之後,塞爾提克球團發起了一人一信問候Pierce的活動。波士頓的球迷紛紛在網站、報紙上獻上對Pierce的祝福。對走過八0年代的球迷而言,酒吧鬧事只不過是籃球場外的一部份,大明星Larry Bird的酒吧意外更不在少數。而同時,Buzz Club在波士頓還算不上是個什麼不正當場所,只是這次球員傷得太過嚴重,各種小道消息四播。週四,Pierce 順利的出院療養,而塞爾提克的訓練營也按時在週一開幕。

復原情形相當順利的 Pierce 在訓練營中途回到了球場,雖然不能夠進行完整的訓練課程,但Pierce已經能夠簡單的投籃練習與輕度的重量訓練。訓練營裡的 Pierce已經將九月的不愉快拋在腦後,展現出積極的態度面對接下來的球季,並向教練要求與Walker一起擔任隊長的職務。

進入例行賽的Pierce大出各隊意料,第一個月的比賽Pierce有一半的比賽成為塞爾提克的第一得分手,其中與奧蘭多魔術隊的比賽更是砍下41分。這一個月來的比賽,證明了這次意外事件並沒有在Pierce心理、生理留下太多的障礙,反倒成了Pierce奮發向上的原動力。

教練更替:Good bye Coach P

Pierce的快速復原並沒有改善塞爾提克繁雜的內部問題,球隊的戰績在十二月後急遽的滑落。雖然總教練Pitnio幾度下達最後通牒,但球隊還是欲振乏力。最後在一月六日作客邁阿密熱火隊的比賽,塞爾提克以112:86慘遭熱火隊蹂躪,並寫下難看的五連敗,戰績僅有12勝22敗。賽後Pitino與Pierce在場邊的一個深情擁抱,成為Pitino離開塞爾提克的最後一個畫面。

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▲ 當年意氣風發的Rick Pitino (nydailynews.com

兩天之後Pitino正式宣佈辭去總教練與總裁職務,正式離開塞爾提克,結束塞爾提克的Pitino時期。球隊隨即宣布由首席助理教練Jim O'Brien接手球隊擔任代理總教練,在一片絕望聲中,一向與球員關係良好的O'Brien反而帶領球員走出困境。在O'Brien縮短球員調度名單,同時將球賽的控制權大幅下放給球隊的兩項政策下,O'Brien 先是在主場擊退來襲的熱火隊止住六連敗,並在一月下旬拉出一波六連勝。這一波六連勝也讓塞爾提克在明星週末前重新回到東區季後賽的角逐行列之中。

隨著球季進入尾聲,塞爾提克與印第安那溜馬的老八之爭更為激烈。三月的Pierce讓塞爾提克在居於劣勢的賽程下得以保持優勢。遠征西區的客場作戰,面對洛杉磯湖人與鳳凰城太陽,Pierce連兩場拿下42分,接著在面對籃網拿下生涯新高的44分,這樣優異的表現讓Pierce獲得了生涯第一個單週最佳球員。而三月單月平均30.3分、7.2籃板、3 .4助攻與1.6抄截,其中有四場比賽越過40分門檻的成績也讓Pierce成為三月份的 最有價值球員獎得主。

雖然最後塞爾提克在東區老八的競爭中不敵溜馬,但在O'Brien教練接手後,球員打出了五成勝率,也打出了球員的信心。2001至2002年球季開始,塞爾提克一路保持在五成勝率以上,並在耶誕節前站上了東區第一名的位置。球隊十二月十一勝五敗的成績,個人27.7分、6.6籃板、3.3助攻、2.0 6次抄截的成績,並一度站上聯盟得分王寶座,讓Pierce與Walker(23.4分、9.3籃板、4.9助攻、1.13次抄截)一起成為十二月的東區最有價值球員。

<衍生閱讀> <塞爾提克隨筆> 那一夜,沃克怎麼說?2002年Game 3 vs 籃網 

2000-01球季的單月最有價值球員,使Pierce成為塞爾提克繼大鳥之後第二個拿下這個獎項的球員。另外2000-01球季Pierce 的單季 2,071 分也是大鳥之後第一個突破兩千分大關的塞爾提克球員,而738 次的罰球機會更是刷新了球隊紀錄。Walker與Pierce一同參加全明星賽是1991之後塞爾提克第一次有兩位以上的球員入選 ,1991年Kevin McHale與Robert Parish一起出現在全明星賽,而大明星 Larry Bird 則因傷無法出賽。

逐漸的,新一代的塞爾提克和八0年代接上軌道。第四節扮演救星角色的Pierce與球隊簽下一紙最高薪的長約,34 號的球衣終有一天將會 在艦隊中心球館中冉冉飄揚。

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    vantora 於 2018/02/27 15:09 回覆