▲ 參加球隊樂透慶祝會的失望塞爾提克球迷( www.celticsblog.com

<本系列於周二、四、六刊出>

「跟其他人寒暄完後我坐了下來,呆呆的愣在那裡,我猜有五分鐘吧。」結果揭曉後像隻鬥敗的公雞的塞爾提克老闆Wyc Grousbeck回憶著。「我自言自語的說著:『這真是糟糕透頂了!』,但我隨即想到這消息還有55分鐘才會公諸於世,外面的那些夥伴跟球迷將會跟我一樣跌到谷底,這讓我更加難受。」

經過二十年的冠軍乾旱期與各種惡運纏身,在東北角早已沒有太多新英格蘭人在關注塞爾提克的動向,特別是同城的紅襪隊剛打破貝比魯斯魔咒,正在邁向第二座冠軍的路上,而美式足球的新英格蘭愛國者隊更是在過去十年裡一躍成為強權,2001年起四年內拿下三次超級盃,對新一代的新英格蘭人而言,塞爾提克根本是屬於爺爺輩的球隊。

但即使如此當Wyc Grousbeck在會場內如坐針氈時,塞爾提克在自家位於Waltham的練習場館裡還是聚集了一批死忠的季票持有者在場觀看大螢幕準備與球隊一起慶祝這重要的時刻,而在新英格蘭區的各個運動酒吧裡也聚集了球迷,新英格蘭區的空氣裡瀰漫了一股引頸期盼的氣息,所有人都企盼塞爾提克能夠就此結束厄運,由Greg Oden或是Kevin Durant率領著,從此邁向康莊大道。

▲ 塞爾提克位於Waltham的練習場(www.operationsports.com

而在副總裁Danny Ainge那個可以環顧整個練習場的辦公室裡,球隊合夥人Steve Pagliuca正坐在Ainge旁看著NBA總部提供的會場畫面。雖然ESPN的電視樂透結果揭曉的實況轉播還沒開始,但NBA總部貼心在樂透抽籤會場裡架設了攝影機,拍攝著每一個參與樂透開獎的代表,並將畫面傳送到每一支球隊的總部。

「我看起來一定像是剛聽到醫生宣告自己死期將至的模樣。」Grousbeck事後一臉無奈的說著。

透過鏡頭,Pagliuca與Ainge只看到一臉僵硬的Grousbeck正了無生趣的坐在位子上,雖然隔著鏡頭不能交談,但雙方都已經心裡有數。

只可憐了坐在轉播現場,對事實真相還一無所知道的老前輩Tommy Heinsohn。

「空氣裡瀰漫著一股讓人聞之欲嘔的氣息,」Pagliuca說。「看著Wyc的肢體語言,不用說我們立刻就明白自己已經與第一順位絕緣。」

▲ Tommy Heinsohn 出席2007樂透會的尷尬表情(board.okayplayer.com

但在選秀室外,代表塞爾提克出席電視直播的老前輩Tommy Heinsohn還不知道已經發生的慘案,只見他老人家慢慢的坐上了掛著塞爾提克隊徽的位置,等著NBA代理執行官Adam Silver開始逐一宣布各選秀順位的得主。

當一切就緒,暫時被「軟禁」的球團代表們無事可做,最後紛紛將注意力集中在ESPN的樂透轉播上,早已經六神無主的Wyc Grousbeck突然聽到一陣大笑,電視上剛揭曉第六順位的得主公鹿隊,而這些代表們正開心的看著代表著塞爾提克的名人堂球星Tom Heinsohn與代表灰熊隊的名人堂球星Jerry West在台上出糗的畫面。

隨著的第六順位落在公鹿隊手上,也等於預告了塞爾提克與灰熊隊在樂透選秀上鍛羽而歸,只見Tommy Heinsohn雙手在桌上緊緊交扣,臉轉向側邊避開鏡頭雙唇緊閉,而一向對樂透深惡痛絕的Jerry West則鐵青著一張臉。

這讓呆坐在會場的Grousbeck心裡更加難過,特別是此時的電視上出現了一個張大嘴雙手抱頭死盯著螢幕露出難以置信表情的塞爾提克球迷。

看完了老前輩出糗,電視轉播也到了尾聲,當代理執行官Adam Silver準備抽出最後一個信封時,臨時的禁閉室裡一陣騷動,只見這群掌握NBA命脈的高層們爭先恐後的衝向自己的手機或黑莓機,只留下背後那繼續轉播的ESPN現場實況秀。

第一回:GAP 重返榮耀(1/30)不承認是賭徒的賭徒 

第六回:GAP 重返榮耀(6/30)樂透不樂 

第八回:GAP 重返榮耀(8/30)Pierce 的心情獨白 

<本系列以 《Top of the World,Peter May 2008》為基礎,並參考Boston Globe、Boston Herald、ESPN、SLAM、Seattle Times、Washington Post、New York Times等新聞網站與部落格撰寫而成>

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