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▲ 小溫的泡泡秀

六月的波士頓大多是晴朗的好天氣,三個禮拜裡只有幾天的預報掛著雨珠,由於周五是兒童博物館的Target Fridays night,傍晚五點至九點只需要美金一元,於是我們排定了傍晚到屬於室內活動的兒童博物館,白天則悠閒的在家裡躲雨。但事情永遠難以預料,這場雨下得比預期的更久,由於小溫吃錯藥的只吃麵食,我們下午三點左右在中國城吃完「檳城」後,店外的雨不僅未停反而有逐漸增強的趨勢,在狹窄的屋簷下躲了一會,在幾經猶豫後還是決定按照原訂計畫進行。

附帶一提,許多天的中餐都在中國城解決,中國城裡的餐廳與十年前變化不大,熟識的店幾乎都順利的存活了下來,但整個中國城卻比十年前乾淨許多,路面上少了永遠都不會消失的積水,空氣中少了些異味,感覺舒服許多。

冒著雨前進,但老天爺卻不賞臉,雨不但沒有減小反而有增大的趨勢。兒童博物館在Congress Street上,但與波士頓市中心隔著波士頓內港的航道遙遙相望,並沒有地鐵站能抵達。於是我們只能在雨中推著小溫照著手機的導航前進,走過好幾個街區到公車發車站搭車,這也是整個行程的一大失算。走在波士頓的大雨中,三人只有一把小傘,一件防水外套,小溫則整個人縮在推車裡避雨,但只走了一小段路就已經全身打濕,但也只能咬著牙繼續前進,此時,讓人不禁懷念起台灣隨處可見的騎樓。好不容易捱到了候車處,由於是發車站,路旁已經有幾台公車在等待發車,就在我們一台台查看時,我們要搭乘的公車就剛好抵達,先將小溫拎上車再回頭狼狽的收起雨中的推車,這一折騰,公車上也背我們搞得滿是水漬,但脫下早已內外全濕的外套,總算是鬆了口氣。

陸續的,幾個全身濕透的乘客上了公車,緩緩的,公車司機採下了油門,仔細想想,這倒是第一回在波士頓市區裡搭乘公車。十二年前剛到波士頓的暑假,到South Station搭著火車到西邊的Worcester上課,在Worcester頗有古意的火車站下車後步行到Worcester市政府前搭公車到學校上課,之後買了代步的二手車,進出波士頓都是開車後換地鐵,但從沒在波士頓市區裡搭過公車。

Worcester Union Station

公車緩慢的在市區前進,當金融區外的波士頓港水道出現在眼前時,那個矗立在水道旁的大牛奶罐就在不遠處。還記得是十年前的冬天,帶著從西岸來訪的老友跟後來的嫂子到波士頓港閒晃,離開波士頓碼頭飯店後我們就著麼沿著港邊漫步,雖然凍得雙耳失去知覺,我們還是走上了Seaport Blvd的橋上,只為了看河道裡飄浮的碎冰。下了橋,我們沿著河岸繼續南行,Hood的大牛奶罐吸引了目光。多年後,找尋兒童博物館的資訊時,才明白原來早已默默帶著朋友經過了數次。

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Hood大牛奶罐是最顯目的地標

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▲ 波士頓兒童博物館

雖然在雨中花費了不少時間,但我們到兒童博物館時離五點還有半刻鐘時間,但此時前面已經排了等待入場的隊伍,一旁則是讓博物館的會員們直接通過的快速通關通道與其他優惠的兌換區。

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▲ 五點前,已經有排隊的人潮

一進入博物館,很難不被正中央的龐然大物所吸引。這個「New Balance Climb」是由繩索與各種形狀的浪板組合而成,足足有三層樓高,就位在正中央,特別的是它的進出口都在一樓的底部。由於有不同版型造就了各種大小空間的組合,小朋友可以利用各種角度、各種路徑自由的爬行,也因此沒有真正的標準走法可供依循。

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▲ New Balance Climb

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▲ 注意事項

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▲ New Balance Climb有33呎7吋高

一進入Climb的小溫對身邊不停超車而過的小朋友感到有些害怕,對狹小的縫隙或是有些斜度的坡道感到恐懼,一度吵著放棄不完。New Balance Climb旁就是中央階梯,因此父母親可以爬著樓梯在階梯旁導引小朋友前進,小溫在引導下終於慢慢的克服心魔,開始融入到情境之中。

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▲ 好多人好可怕

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▲ 小溫緩慢的前進中

不過,會在旁指點江山的大部分都是亞裔父母,不管是講英文還是非英文,而其他族裔則已拍照跟鼓勵小朋友為主,差異其實相當明顯。

一樓除了New Balance Climb外,其他的設備就比較貼近於一般兒童博物館會看到的內容,如手搖的發電機、能將小球噴得老高的噴氣機等等。在二樓與三樓則分成了一個一個主題的隔間,有三個籃框的遊戲間相當受到小男孩的歡迎,雖然理論上這應該是試驗諸如反彈、入射角之類的原理,但大部分的小朋友連好好將球投出都大有難度,自然也沒時間顧及這些大學問。比較有趣的反而是小朋友間的互動,由於有三個球,大致上就維持三個小朋友在場內的模式,偶爾有兩人組會進場,雖然大小孩會想要建立起新的秩序,但幾乎都敵不過小小孩只認自己顏色球的執著,慢慢的也就達成一個平衡,直到一個小男孩被媽媽拎走(要自願出去有點難),才能換下一個小朋友。

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▲ 小小發電機

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▲ 奴工小溫

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▲ 進!進!進!

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▲ 我不要!

二樓的PlaySpace是給三歲以下小朋友遊戲的空間,這裡可以看到許多小朋友常見的玩具,其中最吸睛的是中間那個超大的火車軌道,可以讓小朋友在不同的空間各自操作。雖然已經快滿四歲,但小溫還是被裡面的小玩具給吸引,特別是那個家裡也有從IKEA買來的賽車道地墊,但不一會,小溫還是起身去體驗其他的遊戲。

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▲ 大型火車組合

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▲ 廚房還是最吸引小溫的玩具

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▲ 跟家裡一樣的地墊

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▲ 要轉彎了

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▲ 火車過鐵橋

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▲ 右手上的是入場印記

這個傍晚只有一個固定的表演節目「Dr. Bubble」,Dr. Bubble不僅介紹泡泡,還用各種方法製造泡泡,不管是大泡泡、小泡泡或是泡中泡,整間表演室裡的小朋友都因為泡泡而瘋狂。表演的最高潮在Dr. Bubble用呼拉圈製造個大泡泡將自己給包在其中,當然就免不了讓小朋友自願上台參與,這連平常總愛在旁觀察的小溫都積極的舉手爭取。

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Dr. Bubble

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▲ 泡中泡中泡

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▲ 吹出連環泡泡時,下面的小朋友已經High翻天

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▲ 超大泡泡

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▲ 泡泡中的小溫

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▲ 這才叫吹泡泡

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▲ 泡泡破了

在「Dr. Bubble]結束後,外面的泡泡體驗區就成了最熱門的區域,小朋友用各種器材來製造泡泡,但要已經拿到器材的小朋友放手,可是件不容易的事情。

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▲ 小溫自製泡泡

泡泡區的一旁是「Raceways」區,這是讓小朋友體驗「力學」的區域,讓人不禁回想起小時候到台中科博館的畫面。這裡打造了各種的跑道,讓小朋友可以拿著高爾夫球實際操作球在各種跑到運作的方式。小朋友可以從跑道的不同高度處放下高爾夫球,看著球因而掉進不同的桶子裡,而最吸引人的是一座約兩個大人高的跑道,跑道沿著牆邊鋪設,小朋友從最高處將高爾夫球放下,看著小白球高速的前行。

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▲ Raceways

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▲ 科學試驗中

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▲ 超高賽道

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▲ 排隊人潮不斷

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▲ 美眉丟球,小溫做苦工

離開兒童博物館前,小溫特別要求再玩一次New Balance Climb,只見小溫俐落的從入口鑽了進去,有了稍早的經驗不再因為身旁的其他小朋友而影響,小溫從容不迫的爬上爬下,從爬行中找到了樂趣。

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▲ 出發

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▲ 翻山越嶺

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▲ 探索新的路線

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▲ 走哪裡好呢?

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自然而然的,就這麼在遊戲中學習、成長。有空,帶你的孩子來一趟波士頓兒童博物館吧。

 

 

<衍生閱讀> 波士頓蹓小孩 

 

新英格蘭水族館:<波士頓遛小孩> 新英格蘭水族館(New England Aquarium) 

 

Duck Tour(鴨子船):<波士頓遛小孩> Boston Duck Tour(鴨子船) 

 

 

Boston Children's Museum

Location

308 Congress Street
Boston, MA 02210
617.426.6500

Hours

Saturday-Thursday 10am-5pm
Fridays 10am-9pm 

Admission

  • Adults: $14
  • Children (1-15): $14
  • Children (0-12 months): FREE
  • Members: FREE
  •  Target Fridays: $1 from 5pm to 9pm
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