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▲ 6/17 Jon Lester 2:1 勝明尼蘇達雙城隊

當Jon Lester被移出美國周三的輪值圈時,也就代表著一段八年多的情誼即將走入歷史,問題只在於Lester會短暫穿上哪件球衣,而下個球季會不會從南方那個四小時車程遠的城市跟著Jacoby Ellsbury一起穿著條紋球衣出現在芬威球場。

事情總是這麼演著。

在2009年簽下的五年三千萬美金外帶2014年一千四百萬美金球隊選擇權即將走到盡頭下,不願意投資在超過30歲球星的老闆John Henry所率領的高層就不時透露出Lester即將換穿球衣的氣氛。無論是傳言中的四年七千萬美金或是五年一億美金,都跟Lester能夠在自由球員市場拿到價碼相去太遠,雖然自家球員可能有些優惠,但只有四到五年的年限實在缺乏保障。

最後,紅襪隊將合約即將到期的Lester與2013年的代表人物Jonny Gomes一起打包送到了西區的紅襪隊-奧克蘭運動家,換回來古巴籍明星外野手Yoenis Cespedes。而這只是忙碌一天的開端,紅襪隊同時送走了二號投手John Lackey到聖路易紅雀隊,如果加上稍早離隊的第三號投手Jake Peavy與第四號投手Felix Doubront,紅襪隊開季的先發五人只剩下Clay Buchholz還在陣中。

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紅襪隊在2013年的靈魂人物Jonny Gomes

除了先發投手外,這幾年成功調教的左手中繼Andrew Miller去了同區的巴爾地摩金鶯隊,從頭到尾都是場鬧劇的Stephen Drew則被送到了死對頭紐約洋基隊。從交易的對象來看,用殺紅了眼來形容恐怕還算是客氣。

毫無疑問的,能換到Cespedes對紅襪隊是個能喘口氣的選擇,一個具有絕佳運動力且有話題性的球員,一個能夠讓苛刻的老波士頓記者一時啞口,年輕的記者莫名狂喜的明星外野手。光是Cespedes一個人的17支全壘打就足夠打趴紅襪隊的所有外野手的總合14支,對孱弱的進攻有明顯而立即的補強,同時他.767的攻擊指數在紅襪隊裡只排名在David Ortiz、Mike Napoli與Brock Holt之後。

特別是Cespedes的外野防守能力極強,他與Jackie Bradley Jr.與Shane Victorino組成的外野將是聯盟裡最讓人恐懼的防線。當然,前提是紅襪隊的投手群能夠讓球留在三個人面前,而不是牆後。

但另一方面,Cespedes今年的打擊率只有2成56,雖然比上個球季的2成40稍有提升,但離明星外野手有些落差,而以目前累積80次三振的頻率,這個球季可能會達到120次之多。好消息是這樣的三振比率在他的新隊友中不算是大麻煩,Napoli目前累積了94次,中外野手JBJ有96次,而一直在掙扎的菜鳥內野手Xander Bogaerts更有98次。

只是像某些記者失心瘋的大讚紅襪隊將是未來大贏家的論調恐怕有些高興得過早。這個球季雖然只是Cespedes的第三個大聯盟球季,但出身古巴的他已經28歲,2012年簽下的四年合約將在明年球季後結束,也由於合約中的特殊條款,讓他可以不受限制的投入自由球員市場。換句話說,明年的這個時候,紅襪隊又得要開始煩惱如何替Cespedes找尋新東家。當然,紅襪隊有可能在這個球季結束後跟Cespedes討論延長合約,但這又要面對前面提到的30歲大關難題,如果紅襪隊連Lester都不願意提供超過5年的合約,那又如何期望紅襪隊會對Cespedes另眼相待?

在自由市場上,除非明年有重大傷痛或是打擊繼續大幅探底,Cespedes應該很輕鬆能夠拿到一張七年以上的合約,這是紅襪隊根本不可能去跟的條件。

而在另一邊,原本已經有Brandon Moss、Coco Crisp、Jed Lowrie、Josh Reddick、Nick Punto等紅襪隊棄將的運動家隊又補上了兩位新血。而補入Lester後,搭配先前交易來的明星先發Jeff Samardzija與老將Jason Hammel,加上原本的主力Sonny Gray、Scott Kazmir與Jesse Chavez,運動家隊的先發投手成為聯盟最恐怖的球隊之一。 

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Jed Lowrie

用之一,是因為同時間,另一支季後賽熱門底特律老虎隊也向坦帕灣光芒隊交易來王牌David Price,搭配上原本的三巨投Justin Verlander、Max Scherzer與Anibal Sanchez,光就星光的亮度,恐怕比運動家更為耀眼。

反觀紅襪隊,接下來在小聯盟2A、3A的年輕投手們應該會陸陸續續的向前線報到,現在,是印證自己具有大聯盟身手的最佳機會,至於戰績已經無關緊要,甚至2015都是個大問號。如果仔細盤算所有的交易,紅襪隊所換回的資產恐怕極為有限。預計不久,沉寂已久的媒體砲火就會開始持續的轟炸紅襪隊,這絕對會比Cespedes的17轟更為猛烈。

而Jon Lester已經成為歷史,一段讓人每次回首都不禁感慨萬千的歷史。

2006年,雖然紅襪隊從馬林魚隊換來了Josh Beckett,但Beckett表現欠佳,前一年就有些掙扎的Matt Clement徹底崩盤,老蝴蝶Tim Wakefield的運氣背到極點,整個輪值只靠著老將Curt Schilling苦撐,在六月中,紅襪隊將小聯盟裡最佳的投手Lester給送上了火線。初登板的Lester撐了4.1局,丟了三分後在平手的狀況下由長中繼Julian Tavarez接手,最後紅襪隊以7:4輸了比賽。

如果當時有人說這傢伙會是紅襪隊位來的王牌,那不是先知就肯定是騙子,印像深刻的是當時大多數的球探報告都認為Lester具有站穩大聯盟的能力,但預測多落在球隊後段先發,能排上第三號投手大約是預測的極限。Josh Beckett加上兩個39歲的老投手Schilling與Wakefield擋在前頭,只有22歲的Lester雖然在81.1局裡丟出了60次三振,但43次保送加上5次暴投,每一次出賽都讓人心驚肉跳。

但更可怕的是球季還未結束,Lester就在八月被檢驗出罹患淋巴癌接受治療。

經過一年的調養,Lester回到了球場,此時的紅襪隊已經大不相同。季前簽下的松坂大輔成了球隊紅牌,奇數年固定發威的Beckett看來就像是個賽楊投手,40歲的Wakefield擺脫了前一個球季的厄運,而Schilling雖然出現了老態,但壓在4以下的防禦率還是值得驕傲。七月復出的Lester控球依然不穩,但大難不死的他卻展開了自己強運的投球之路,每回在場上失控時,球隊的打擊總能救回一命,就這樣以4勝0敗的成績結束例行賽。

季後賽裡,Lester被調入牛棚,直到世界大賽的第四戰才有機會登板先發,雖然牛棚頻頻放火,但Lester在5.2局無失分的表現讓紅襪隊拿下了二十一世紀的第二次世界大賽冠軍。

2008年Lester徹底爆發,無安打、第一個二位數勝投球季、第一次吃下兩百局都出現在這一年,最重要的轉變是他的控球獲得改善,讓他的WHIP降低至1.274,也讓他成為接下來七年裡紅襪隊最穩定的投手,但紅襪隊起起伏伏,始終沒能在他的帶領下有傑出的表現,直到上個球季才終於在意外中再次拿下了世界大賽桂冠。

感謝老天讓我在Lester最後穿著紅衣的球季裡在現場看到兩次精采的演出,其中一場還是在他未來的東家奧克蘭運動家隊。

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6/22 Jon Lester @ Oakland

願Jon Lester在運動家能夠再次贏得榮耀,將冠軍戒指帶給每一個在奧克蘭的前紅襪球員。

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vantora 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(2) 人氣()


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  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
    http://channel.pixnet.net/sport
    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

    痞客邦運動邦
  • Nomah
  • Jon Lester是這幾年我最欣賞的紅襪球員;現在只能抱著一絲希望,看看季後是不是能將他再簽回來。如果John Henry願意出到6年1.2億左右,我想Lester會願意少拿一些回到Boston。
  • Jon Lester 願意降薪留在紅襪應該沒有疑慮,問題還是出在紅襪本身。這幾年John Henry帶領的團隊精打細算的有些過份,對於沒意願簽回的自由球員不給面子的程度也是讓人傻眼。感覺上要簽回Jon Lester真的只有一絲希望而已,現在我只祈禱能簽回Andrew Miller就算阿彌陀佛。

    vantora 於 2014/08/01 22:49 回覆