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▲ 麥克海爾的防守是系列的關鍵(圖為第三戰)

事實上,在第四節最後幾分鐘哩,火箭隊有三次機會能夠扭轉戰局,第一次歐拉朱旺(Hakeem Olajuwon)的轉身跳投在華頓(Bill Walton)的防守下投籃失手,而最後兩次都因為麥克海爾(Kevin McHale)成功將火箭隊的傳球破壞而空手而回。

第一回發生在柏德(Larry Bird)發生失誤後,火箭隊再度持球進攻,在後防守歐拉朱旺的麥克海爾採取積極的防守策略,不時伸長手臂阻撓歐拉朱旺拿球,最後終於將火箭隊後衛威金斯(Mitchell Wggins)送給歐拉朱旺的傳球給撥走,讓安吉(Danny Ainge)搶下皮球,阻斷了火箭隊的進攻。

老練的強森(Dennis Johnson)沉穩的在後場運球,努力的充分運用進攻的24秒鐘,但柏德在45度角三分出手不進讓山普森(Ralph Sampson)抓下籃板,也讓火箭隊有機會在暫停後重新組織攻勢。

此時時間只剩下25秒。

火箭隊暫停後在中線發球,在塞爾提克緊迫盯人下山普森前進到中場接應,但塞爾提克的貼身防守讓持球的老將黎威爾(Allen Leavell)只能將球送回被阻擋在三分圈頂的山普森。雖然不愛在禁區攪和,但三分圈頂還是遠遠超出山普森的活動範圍,山普森只得將球高舉過頭,試圖將燙手的山芋回傳給身後的黎威爾,此時跳起的麥克海爾成功的阻斷了山普森的傳球,讓強森抄截成功,並拖完最後的時間。

驚險之中,塞爾提克以106:103險勝聽牌。

「我想自己做了一次很成功的調度,」總教練瓊斯(K.C. Jones)賽後談到自己最後關頭將華頓給換上場。「火箭隊在前場有許多偉大的球員,但我們的防守成功的執行戰略,好幾次我們都成功的擋下他們的進攻。」

雖然第二、第三戰都只得到8分,不過第四戰裡派瑞許(Robert Parish)有回春的演出攻下22分,只是到了第四節尾聲,上場打了40分鐘之久的老酋長早已到了極限。用兵一向保守的瓊斯此戰只用了八名球員,這還包括了只上場一分鐘的凱特(Greg Kite),可說是極盡所能的壓榨出主力球員的每分精力。

第三戰打出節奏的火箭隊延續打法,全場送出28次助攻還優於塞爾提克。雙塔也有斬獲,山普森有25分9助攻7籃板的全能表現,歐拉朱旺在塞爾提克嚴防下命中率不滿四成但依舊攻下20分,不過他在防守上有驚人的演出,抓下14個籃板並有4次阻攻與4次抄截。在雙塔都有水準演出下,火箭隊的內外戰術順利的運轉,讓比賽一路緊咬。

塞爾提克表現最精采的還是三巨頭,老中鋒派瑞許攻下22分10籃板並敲下3次阻攻,最後三分鐘防守表現突出的麥克海爾也有3次阻攻與3次抄截,同時有19分與9籃板。

上一戰被瑞德騷擾至極的柏德在第四戰又找回殺手本色,投籃命中率回到五成,全場攻下21分10助攻與9籃板幾乎大三元的成績,特別是第四節關鍵的超前三分球讓塞爾提克穩住了軍心。

拿下關鍵的客場勝利,讓塞爾提克離冠軍只剩下一步之遙。

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