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▲ 胡桃之木(くるみの木)

奈良的午餐在「胡桃之木(くるみの木)」,這是間兼營餐廳的日式雜貨屋,儘管遠離奈良車站有一段距離,公車更是久久才來一班;儘管這裏只能事先訂餐但不能訂位,得要早早趕來排隊;僅管排隊之後還是得要等上一兩個小時才能用餐,但這裡永遠就是大排長龍。

即使是寒冷的冬天,當我們從法華寺推著小溫往餐廳走時,空氣中傳來濃濃的香氣吸引了我們的注意,對早已飢腸轆轆的我們而言,從來沒有發現原來吉野家的氣味是如此迷人,特別是在冷冷寒風中在大馬路口矗立的吉野家,感覺方圓百里沒有其他的店家時。

好吧,事實上「胡桃之木」跟吉野家就不過隔了五十公尺。

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▲ 我們還是回到「胡桃之木」的懷抱

「糟糕,如果不好吃怎麼辦?」吉野家的香氣襲人,溫嫂擔心的問。

「至少,還有吉野家......」上次吃吉野家是05年回台灣跟公司的日本人吃的,第一次吃吉野家是大二作報告發現台北深夜居然無處覓食,那似乎是很遙遠的回憶。

這路口的吉野家似乎比築地的吉野家本店更誘人。

克服了內心的惡魔,我們賣力走回了「胡桃之木」,在冷風中晃了一個多小時,換來的我們在排隊名單上的地位逐步攀升,一有客人結帳稍作清理就輪到我們入座。我們的座位並不在主要的用餐區裡,而是在雜貨屋的等待區旁,即使已經過了一點,在我們身旁的等待區一直為持有兩到三組客人在板凳上等待或是在雜貨屋裡閒晃。餐廳生意之好從這可見一斑。

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▲ 雜貨屋旁的等待椅

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▲ 加上小布墊的木椅

「胡桃之木」每個季節幾乎都有推出當令的特餐,飯店已經幫我們定了兩份的當令特餐,省去了點菜的麻煩,但也少了點菜的驚喜。在大廳裡繞了幾圈,發現當令特餐頗受日本女性的青睞,此外這裡的披薩似乎是許多帶小孩來用餐的家庭常點的品項。

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▲ 初冬的十二月,每週都有不同的餐點

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▲ 繞了半天才發現其實用餐區是不能攝影

身為雜貨舖,這裡自然有許多非常有趣的小擺設,對女性遊客而言,無論是店內的擺設或是一旁的雜貨舖都可以殺上不少時間,但平均超過一個小時的等待時間對不是夜宿奈良,或是還打算再度造訪京都的旅客而言還是頗大的挑戰。

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▲ 日本的免洗筷

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▲ 店裡四處都有驚喜

又經過一段時間的等待,在小溫吃完圈圈餅、把桌上所有能摔的東西都摔完後,我們今日的餐點也終於上桌。雖然菜單上寫了好幾大項,但端上餐桌的圓盤上看來似乎有些單薄,隨後在端上的湯碗也讓人聯想到早餐店裡的......鹹豆漿。

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▲ 今日的主餐

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▲ 豆乳鮭魚湯

幾經思考後,我決定拿起盤裡看似香菇的炸物,即使不是香菇,以日本炸物的功力也不至於有太大的意外。當我一口咬下,眼睛為之一亮,不,應該說舌尖為之一跳。這不是香菇而是白花菜,炸白花菜是家裡從小過年就會有的小點,也是我們小孩子最喜歡的一道。外表的麵皮炸得酥脆,裡面的白花菜卻依然脆口,這是炸茄子、炸豆腐干沒有的特殊口感。「胡桃之木」的炸白花菜跟家裡的作法有些不同,在裹粉上還加了類似麵包粉的成份。

幾週前在高速公路上開著車,聽著「吳恩文的快樂廚房」裡聽到廚師介紹麵包粉的作法,一直想今年要稍稍改造一下家裡的炸白花菜,沒想到在這裡得到了印證。

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▲ 炸白花菜

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▲ 麵衣加分頗多

在炸白花菜的驚喜下,讓我們對這家當地人氣名店的信心回升不少。洋蔥、蘿蔔絲佐胡麻醬的生菜沙拉看似單調,但組合起來卻頗讓人驚訝;原本一旁看似不起眼的黑豆雜糧飯在日口後不僅沒有一般五穀飯的「健康氣味」,也沒有一般五穀飯「忽軟忽硬」的突兀口感,讓這黑豆雜糧飯的口感不輸給白米飯,不需要配菜就讓人不禁一口接著一口;就連在十分常見的牛蒡在以甘辛煮的方式處理後都讓人一時無法與「牛蒡」聯想到一塊。

透過精細的處理,特別是些原本十分有菱角的食材磨去平常讓人微詞的部分,將原本看似平凡的食材變得一點也不平常。

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▲ 生菜沙拉

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▲ 黑豆雜糧飯,內含的五穀雜糧口感卻極為一致

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▲ 甘辛煮處理的牛蒡,讓牛蒡不再只是健康而已

原本就十分搶眼的黃、青、白三色串燒結合了黃椒、蘆筍與山藥加上外面的軟嫩豬肉,四種全然不同的口感巧妙結合,在其他平凡的食材相比下反而沒有那麼友「驚喜」。但在我們咬下一旁那半裹著麵衣的紅色小球後,看似乾癟的小番茄依舊爆漿,讓驚喜又多增加了一層。

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▲ 五種食材混搭的口感獨特

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▲ 即使經過油炸處理,小番茄的「內涵」依舊不變

但這一切的驚奇都比不上那一碗「鹹豆漿」,因為,它喝起來真的跟鹹豆漿極為類似,連油條都不缺。這看上去極似油條的是豆皮,此外還有鮭魚、蓮藕、芋淮等食材,儘管添加了這麼多的食材,但湯裡依舊可以喝到豆乳的滋味,而食材的鮮甜味還能保持原味。

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▲ 看到油條了嗎?

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▲ 雖然被「鹹豆漿」的給吸去不少注意,但鮭魚終究是鮭魚,有擋不住的美味

溫嫂給了附餐的咖啡非常高的評價,但不喝咖啡的我倒是對小巧玲瓏的咖啡杯較有興趣,至於小溫,則是對我的蘋果汁非常有興趣,或者,應該說對我的果汁杯有非常高的興趣。

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▲ 獲得溫嫂好評的咖啡

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▲ 我的特調

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▲ ㄜ..過幾年,就會唸到烏鴉的故事.....

原本看似平淡的套餐卻幾乎處處有驚喜,只苦了在一旁「培吃」的小溫,好不容易用完午餐,在小小的庭園裡四處晃盪,不一會小溫就吵著要溫嫂抱抱,儘管沒有吃太多的東西,但他對泡好的奶就是興趣缺缺,費了好一番功夫,才安撫好小傢伙,得以離開「胡桃之木」邁向下一個旅程。

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▲ 多多推車交給你,我要去找馬麻「抱抱」了

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▲ 不.要.離.開.我

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深夜哩,看著每週更換的當令套餐,難怪這裡總能吸引食客回籠,因為,你不得不期待下一回會有怎樣的驚喜,對吧?

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